Cocktailrecept, sprit och lokala barer

Är Costcos irländska whisky bra? Vi gjorde ett smakprov för att ta reda på det.

Är Costcos irländska whisky bra? Vi gjorde ett smakprov för att ta reda på det.

Jag är egentligen inte en irländsk whiskidrinkare, och jag är inte heller en fynd shoppare. Ändå på en ny tisdag eftermiddag befann jag mig i spritgången på min lokala Costco och stirrade ner på en pall med stora whiskyflaskor och undrade: Behöver jag detta?

Detta var en 1,75-litersflaska med Kirkland fyra år gammal irländsk whisky, Costcos senaste inlägg i anpassade spritutrymmet. Priset? En cool $ 27,99, eller mindre än 50 cent per fluidum. Med St. Patrick's Day runt hörnet kändes det som en av de erbjudanden du bör börja med omedelbart.

Eller var det? Fläckar av bläck har spillts nyligen på dygder av Costcos hussprit. Grossistkedjan lossar ungefär 4 miljarder dollar sprit årligen och gör det med en vinstmarginal som ligger långt under branschstandarden.

Resultatet är en enorm konstellation av skrymmande flaskor till billiga priser på smuts - allt från små bourbon till London-gin till en 25-årig Speyside-skotsk för under 90 dollar. Även om Costco är notoriskt snävt litet om ursprunget för sina produkter, finns det trovärdiga teorier. Kirklands vodka, till exempel, sägs komma från samma franska händer och vattenkälla som gör Gray Goose, medan dess bourbon tros dela en födelseort med Jim Beam.

När det gäller Costcos irländska whisky är din gissning lika bra som min. Jag skickade e-postmeddelandet till importören på baksidan av flaskan i hopp om att skaffa lite Intel, men varje svar jag fick var någon version av "Tyvärr, vi kan inte hjälpa dig."

Inte för att det betyder något. Att recitera födelsecertifikatet för din sprit är foder för god konversation, kom cocktail timme, men det är knappast en droppe skillnad om vätskan i glaset inte gör vad du vill. Och det enda sättet att veta det är att prova saker. Så det var med en smällig blandning av stolthet och nyfikenhet som jag släppte mitt mysteriumhandtag av irländsk whisky till Liquor.com-huvudkontoret och satte det genom drickspacerna.

1. Smutta

Någon snabb trivia: Irsk whisky är en av de snabbast växande spritarna i världen, men så sent som för sex år sedan fanns det bara tre fungerande destillerier på ön. Det antalet har sedan spikat till mer än 20, vilket ger plats för en explosion av nya produkter, av vilka många är jävla bra. Men när du kommer direkt ner till det, känner den genomsnittliga personen en eller två irländska whiskyer. Och de tenderar att vara vänliga, bekanta, lättdryckta trummor: smidig, smällbar och, viktigast, billig.

Men inte detta billig. Jag hällde en uns Kirkland irländsk whisky i ett Glencairn-glas och höll den upp mot ljuset. Det såg chockerande irländsk whisky-liknande, guldfärg med en liten molnighet runt kanterna. Jag förde den till näsan och blev förvånad över aromens svaghet. Förutom en första sprängning av alkohol fanns det inget som skilde detta som en åldrig ande.

Det blev bättre när jag smuttade på det: anteckningar av torr frukt, cederträ och kaprifol, plus en stadig antydan med torv. Men sedan var det den alkoholen igen, den här gången i form av en hård efterbränna. Vid 40 procent av ABV förväntade jag mig att min fyndjuice skulle bli mjukare, mjukare. Istället fann jag att jag ville klämma ner en droppe vatten i det, vilket jag gjorde. Det hjälpte till att samla vissa bakningskryddarsmakar från whisky (vanilj, karamell), men det plattade också ut vilket litet djup det hade att börja med. Takeaway: inte en smuttande whisky.

2. Blanda det

Det finns en känsla som delas av de flesta drickare att din billigaste sprit hör hemma i cocktails medan högdollar i ditt skåp förtjänar ett mer tankeväckande öde. Jag brukar hålla med om detta principprincip. I praktiken är jag den första som pantar ut mina skruvar på en mixer- och skakdrink - isen är ju den stora utjämnaren.

Med det i åtanke doppade jag i min återstående halv gallon irländsk whisky och piskade upp tre klassiska cocktails: en Whisky Sour, Irish Coffee och Irish Jack Rose (i princip en riff på den klassiska Jack Rose som kräver både whisky och apple brandy ).

Min dag började dra, så jag började med Irish Coffee - inte min favoritdrink utan en som jag har uppskattat, särskilt under de kalla månaderna. Det var varken bättre eller sämre än andra versioner jag har gjort. Förutom att det var en mild överträdelse i mål, som jag kritade upp till whiskys alkoholförbränning men lika lätt kunde ha kommit från kaffet. Jag gick vidare.

Whisky Sour, å andra sidan, är en av mina favoritdrycker. Jag förbereder min med äggvita för att tjocka strukturen och bittrar för att lägga djup. Torven från Costco-whisky introducerade en ny dimension, en som vilade fint mellan de bittra och krydda anteckningarna. Samma med den irländska Jack Rose: Jag gillade hur whisky stod i mitten och riktade trafiken mellan tartnessen av limesaften och det jordiska kryddan på calvados. En mjukare anda kan ha försvunnit och skickat drycken för långt i en riktning. Hämtning: Costco irländsk whisky kan mer än hantera dina skakade cocktails.

3. Dela det

Att dricka ensam, även i det här jobbet, kan vara frätande för psyken. Jag hade fortfarande en fiskbehållare av irländsk whisky och ville veta vad andra tyckte om den. Så jag arrangerade ett litet Pepsi Challenge-smakstest med ett halvt dussin kollegor. Uppdraget: blindsmak Kirklands finaste sida vid sida med Jameson, världens mest populära irländska whisky. Den ironi som båda hällarna kan komma från samma källa förlorade inte på mig.

Resultaten delades upp i mitten: Hälften av gruppen föredrog Costco-whisky för sin "subtila, rökiga karaktär" och "långa finish." Den andra hälften tyckte det var "brutalt hårt" och "oöverkomligt" och valde istället de milda honungtonerna från Jameson.

När jag avslöjade flaskorna verkade alla förvånade. Förvånad över att Costco gör en anständig irländsk whisky; att det kostar en bråkdel av andra anständiga irländska whiskyer; att även i den lägsta delen av prisstegen kan en kategori med en anda omfatta ett så brett utbud av smaker och egenskaper.

I slutändan är det bra för en drinkare att bli förvånad. Det spelar ingen roll om du gillar irländsk whisky eller fransk vodka eller mezcal med en by. Det som är viktigt är att du så ofta doppar tårna i andra sidan poolen. Eftersom det är en stor stor pool och den växer större och bättre varje dag. Takeaway: St. Patrick's day or not, vi har alla lite tur.


Titta på videon: Best Whiskey For The Money Crowdsourced from Whiskey Lovers (November 2021).